Road Trip Côte Ouest : Shark Bay – Carnarvon

Le 16 avril 2016, nous partons à 9h de Denham pour rejoindre notre dernière destination en direction nord, soit Carnarvon qui se trouve à 325 km. Nous ne manquons pas de faire le plein d’essence, d’acheter un bidon d’eau de 10 litres et de remplir le frigo.

Nous descendons Shark Bay pour rejoindre la « North West Coastal Highway » mais avant de prendre la voie express, nous nous arrêtons à Hamelin Pool qui se trouve à 130 km de Denham.

Les « stromatolites » sont faciles d’accès où un chemin de 200 m offre accès à leur environnement marin. Vous trouverez des panneaux donnant des informations sur tout ce qu’il y a à connaître sur ces organismes intrigants.

A première vue, les stromatolites ne ressemblent à rien mais pour mieux comprendre ce qu’ils sont vraiment et leur rendre justice, voici la traduction de leur description tirée du site de www.sharkbay.org.au.

Hamelin Pool abrite les plus divers et les plus abondants « stromatolites » vivants dans le monde. Aussi appelés «fossiles vivants», ces créatures sont des monuments de la vie sur Terre il y a plus de 3’500 millions d’années, une époque où aucune autre créature complexe n’était présente sur la planète. Ce sont des structures rocheuses construites par des microbes (cyanobactéries unicellulaires) qui ont été les premières formes de vie à apparaître sur la Terre. Les cyanobactéries piègent les sédiments avec des muqueuses pour former de gigantesques nattes ou de grands récifs de structures rocheuses appelés stromatolites. Lorsqu’on les regarde, ils ne semblent même pas vivre. Chaque structure est en fait une colonie microbienne de très lente croissance qui peut grandir moins de 1 mm par an.  

A proximité des stromatolites, vous pouvez également visiter la « Old Hamelin Pool Telegraph Station » qui a été construite en 1884. Elle faisait partie de la ligne de communication entre Perth et Roebourne. Le bâtiment d’origine est maintenant un musée qui abrite de nombreux objets fascinants. Profitez pour vous rafraîchir dans un des salons de thé privés dans le quartier des stations télégraphiques et acheter des souvenirs.

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Lorsque nous arrivons à l’intersection de Shark Bay et North West Coastal Highway, nous profitons de nous arrêter à notre station essence préférée « Overlander Roadhouse » pour une pause toilettes, manger une morce au frais et remettre de l’essence avant de partir car on ne sait pas à combien de kilomètres se trouve la prochaine station.

Nous reprenons la route, il fait 36°C, Lexie s’est endormie dans son siège, Lana et Lucas nous demandent toutes les 10 minutes « Are we there yet? ». Le trajet n’est pas très long, dans 2 heures nous devrions arriver à destination.

Pendant des kilomètres, nous n’avons pas croiser de voitures et n’avons eu aucune réception téléphonique. Sur le bord de la route, nous voyons régulièrement des carcasses de kangourous (roadkill) et apercevons des chèvres sauvages dans les champs machouiller des herbes sèches.

Nous arrivons à Carnarvon vers 16h, les enfants sont curieux de connaître le parc Wintersun Caravan & Tourist Park où nous resterons 2 nuits. A peine arrivés, ils voient la piscine et bien entendu veulent s’y baigner. Nous sommes tous ravis, le parc est très bien aménagé/équipé et hyper propre !

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Carnarvon est une ville située à 900 km au nord de Perth et est connue pour ses plantations de bananes, fruits tropicaux, fruits de mer fins, climat chaud et situé au coeur de la région de Gascoyne. Si vous avez le temps, ne manquez pas de visiter les Kennedy Ranges dans le vaste outback australien.

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Comme nous n’avions qu’une journée complète sur Carnarvon, nous sommes restés dans la ville et avons visité le « Railway Station Museum » qui se trouve sur le « One Mile Jetty » et le « Space & Technology Museum ».

One Mile Jetty 

Le jetée a été construite en 1897, ce qui a permis à la laine et au bétail produits dans la région d’être expédiés à Fremantle pour les marchés et pour les biens essentiels pour la ville d’être importés en moyenne deux fois par semaine . En 1904, la tête de la Jetée a été ajoutée et en 1912 la jetée a été encore élargie en raison de l’utilisation croissante et la circulation, y compris l’arrivée et le départ des passagers. Le système de transport de la jetée et les trains ont cessé en 1966 quand les navires d’état ont cessé d’utiliser le port et la route menant dans la ville du sud a été scellée.

« One Mile Jetty » est la jetée la plus longue dans le nord de l’Australie-Occidentale et est ouverte au public tous les jours. Vous pouvez soit marcher les 1.6 km ou profiter du voyage assis dans le train « Coffee Pot » qui longe la jetée.

Le musée « Railway & Shearers Hall of Fame » met en valeur l’histoire de la tonte dans la région de Gascoyne avec beaucoup de contes et d’histoires sur les légendes locales. Le musée est ouvert de 10 am – 1 pm.

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Carnarvon Space & Technology Museum 

Vous ne le saviez certainement pas mais la station de Carnarvon a joué un rôle crucial dans les programmes de la NASA Gemini, Appolo et Skylab ! C’est depuis Carnarvon que le signal a été envoyé pour démarrer les moteurs de la fusée Apollo 11 pour la lune. Elle a été ouverte en 1966 et a opéré durant 11 ans.

Le 21 juillet 1969, l’antenne « sugar scoop » a relayé les premiers pas de Neil Armstrong sur la Lune depuis la station de la NASA « Honey Suckle Creek » jusqu’à l’auditoire de Perth, la première télédiffusion en direct en Australie occidentale. Plus tard en 1969, la plus grande antenne directrice de 29,6 mètres de largeur a été construite pour faciliter une meilleure communication entre la station de suivi de la NASA et les États-Unis.

Si vous avez l’occasion de visiter le musée, n’oubliez pas d’essayer leur simulateur de fusée qui diffuse le film du lancement de la fusée Apollo sur la lune, il est top ! Le musée est ouvert tous les jours de 9h à 16h du mois d’avril à septembre et de 10h à 14h d’octobre à mars.

Ce musée a été une grande surprise pour nous, cet endroit regroupe des vestiges qui ont créé l’histoire de la communication et du premier homme sur la lune !

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De retour au parc de camping en fin de journée, nous profitons pour une dernière fois de la piscine et préparons un BBQ pour le souper 🙂

Demain matin tôt, nous débutons notre descente vers Perth.

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